传奇发明家——尼古拉· 特斯拉_特斯拉发明家传奇尼古拉

                                 (23岁的特斯拉)

尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla,塞尔维亚文:Никола Тесла) 1856年7月生于克罗地亚,父母都是塞尔维亚族人。特斯拉的祖父是拿破仑时期的一位军官,父亲是一位牧师,全家都信奉东正教。“我父亲非常博学,是一位名副其实的自然哲学家、诗人、作家”、“有着惊人的记忆力,常常可以用几种语言大段大段的背诵经典著作”。(特斯拉语)特斯拉的母亲“是位高超的发明家”、“60岁以后,她的手指依然灵巧自如,甚至能够在一根眼睫毛上打三个结”。(特斯拉语)

    特斯拉兄弟姐妹共5人,他是家中第二个儿子,他的哥哥丹尼尔很优秀,但不幸在特斯拉5岁的时候死于意外。特斯拉从小由研究过变态心理学的母亲进行启蒙,动手能力很强。1863年,特斯拉搬到城里读小学,他从小喜欢读书,经常在他父亲的藏书室内偷偷秉烛夜读到天亮,父亲因为担心他读坏眼睛,还藏起了他的蜡烛。特斯拉十岁进入中学学习,被老师做的示范和实验深深吸引,激起了发明的欲望。特斯拉的数学非常好,经常因为出色的速算能力受到表扬。“不管数字组合如何复杂,对我来说也绝非难事”(特斯拉语),上学期间,特斯拉经常得病,医生一度对其放弃治疗,在休假期间,特斯拉坚持从图书馆借书阅读。   

      特斯拉 一度染上了赌博的恶习,后来在母亲的教导下收心归正。特斯拉的父母本来期望特斯拉成为一名牧师,这让敏感的特斯拉感到恐惧焦虑。特斯拉一度还染上了霍乱,在床上躺了9个月,为了挽救特斯拉的生命,父亲终于同意他去学习工程技术,并郑重许诺让他上最好的工学院。

  (格拉茨大学)

特斯拉进入了格拉茨理工学校(格拉茨理工大学),在这里,特斯拉的基础知识高于同学的平均水平,“这与父亲的教育以及我具有的众多机会是分不开的”(特斯拉语),特斯拉掌握了几门语言,浏览过几个图书馆的书籍。第一学年,为了给父母一个惊喜,特斯拉“经常每天凌晨3点开始学习,直到晚上11点结束,即使周末和节假日也不休息。”在所有的科目上都取得了创纪录的高分,一年通过了9门考试,教授认为他的成绩已经超过了最高标准。特斯拉兴冲冲的带着成绩单回家,父亲却对此并不感冒,特斯拉很失望。后来特斯拉才知道,教授给自己父亲写了一封信,信上说,除非家长带特斯拉离开学校,否则恐怕特斯拉会因为学习过度劳累而丧命。从此以后,特斯拉专攻物理学、机械学、数学,并利用大量时间在图书馆学习。

   1880年,特斯拉来到布拉格,在这里完成了大学学业。“我意识到,父母为了我已经做出了太多牺牲,于是下决心要为他们减轻负担”,特斯拉到匈牙利的布达佩斯电话局工作。在布达佩斯的工作,特斯拉的视觉和听觉总是异常敏感,这令他非常难过。“在这里,我的精神完全崩溃”、“我的视觉和听觉总是异常敏感。我可以清晰的辨别出别人无法看到的远处的物体。童年时期,我好几次在睡梦中听到邻居家着火时发出的微弱噼啪声,而邻居仍然在乎乎大睡。于是,我大声呼救,将他们从火灾中解救出来。“1899年,我已年过四十,正在科罗拉多进行实验。我可以清晰地听到550英里意外的雷声。”(特斯拉语)

怀着对生活的强烈渴望,对继续工作的强烈信念,以及一位运动员朋友的悉心帮助,特斯拉才恢复了健康。

1882年,特斯拉进入设在巴黎的爱迪生公司工作,两年之后前往美国,在爱迪生手下工作。后来,特斯拉加入美国籍。

      \”沉迷于在脑海中想象机械绘图和设计新机型所带来的极致享受,这是我一生中有过的最完美的精神愉悦”。(特斯拉语)

1856年,开尔文提出了电容放电理论,特斯拉认识到了其潜在的应用价值,开始研发感应式电机。1890年11月,特斯拉在研究高频电流现象的过程中,发现一定空间内足够强度的电场可以点亮无极真空管。即现代无线输电技术的雏形。1891年,特斯拉利用一只线圈制造了5英寸长的放电火花,这就是特斯拉线圈。特斯拉线圈是一种共振变压器,可以用来制造人工闪电。1900年,特斯拉在实验中得到了1000英尺的强电,“在全球范围内制造了一次人工闪电效应”。(特斯拉语)

                    (特斯拉线圈)

我们最熟悉的交流供电系统,就是特斯拉首先建成的。特斯拉曾在爱迪生手下工作一段时间。然而,因为怀才不遇,特斯拉后来转到发明家威斯汀豪斯门下(西屋公司)进行电气研究,发明累累,取得很多专利。很快,特斯拉和威斯汀豪斯一起开设了特斯拉电气公司,专门研究交流电。                               

当时,在爱迪生的主持下,直流电已经有了相当广泛的应用,但费用昂贵,不能远距离传输。特斯拉考虑用交流电系统来代替直流电,其优点是可以远距离输送。这种经济又科学的方案一经提出,就遭到了爱迪生的强烈反对,甚至不择手段的宣传交流电的危险。特斯拉在一次记者招待会上,亲自进行了演示,让交流电通过自己的身体,点亮了电灯,使在场的记者目瞪口呆,取得了极大的宣传效果。                               特斯拉的胜利,加速了交流电的推广使用。1893年芝加哥世博会上,交流电系统大放异彩。世人见证了交流电系统带来的奇迹。特斯拉也因此获得了尼亚加拉水电站的设计权。1897年,尼亚加拉瀑布水电站建成发电,当时特斯拉只有三十多岁,现在尼亚加拉瀑布水电站已经走过了100多个年头,仍然在造福美国人民。

          (尼亚加拉瀑布水电站内威斯汀豪斯公司的铭牌)

    1915年11月6日,《纽约时报》根据路透社从伦敦发来的消息,在第一版刊登消息,称特斯拉和爱迪生将一同分享诺贝尔物理学奖。特斯拉于第二天接受采访,称自己没有收到正式的获奖通知。《文学文摘》和纽约《电气世界》都刊登了爱迪生和特斯拉共同获得诺奖的报道,但1915年斯德哥尔摩宣布诺奖授予亨利·布拉格和他的儿子劳伦斯·布拉格。诺奖委员会拒绝对此做出任何解释。但是基金会不否认,特斯拉和爱迪生曾是首选人物。

年轻的学者斯威兹视特斯为英雄,1931年在特斯拉75岁生日之际,他邀请全世界的著名科学家和工程师给发明家寄来点什么东西,于是贺信和赞誉潮水般的涌向特斯拉。罗伯特·密立根、康普顿、李·德·福瑞斯特、贝伦德、亨利·布拉格、爱因斯坦等人(多位诺奖得主)向特斯拉发来了贺信,感谢特斯拉在科研道路上对他们的启迪和指引。雨果·根斯巴克评论特斯拉:“如果你是指一位真正的发明者……那么毫无疑问,尼古拉·特斯拉是这个世界最伟大的发明家,不仅是目前,而且是整个历史中的……在基础研究以及革命性的发现中,他所表现出来的完全无私无畏的胆识,在整个智力世界的记录中是绝无仅有的。”很多报刊杂志都在此时刊登了有关特斯拉的文章,在他75岁之际,《每日科学与力学》杂志还刊登了他更为实际的两项方案的设计图——一项是从海水中汲取电力,另一项是地热蒸汽厂。

特斯拉彻底反对狭义相对论,他有自己的宇宙论。特斯拉晚年的思想倾向于一个统一的物理理论。他认为所有的物质都来源于一种原初物质——发光以太,并且特斯拉坚持认为宇宙射线和无线电波有时运行的比光还要快。特斯拉对于雷达的论述没能引起官方的重视,而他又不愿意研究监听装置这类的琐碎小发明。

          工程师贝伦德获得了爱迪生奖章,他觉得特斯拉受到了不公正的待遇,于是说服美国电气工程师协会授予特斯拉爱迪生奖章,但是遭到了特斯拉的强烈抵制。贝伦德不肯放弃,亲自为老朋友特斯拉写推荐词:“如果我们获取了特斯拉先生的工作成果,而后再将其从我们的工业世界中排除,……工业之轮将停止转动,我们的电车和火车将停止运行,我们的城市将是一片黑暗,我们的工厂将会瘫痪和闲置。是的,他的工作成果影响极其深远,已经成为工业的支撑命脉……在电气科学向前发展中,他的名字标志着一个时代。他的研究工作已经造就了一场革命……”

    特斯拉深受感动,终于接受了奖章,并且有风度的谈论起爱迪生——“与爱迪生会面是我一生中非常值得纪念的事情。我对这个出色的男人充满了好奇与敬意,他没什么先天优势,也没有受过良好的科学教育,却取得了如此巨大的成就。我学习了十几种语言,浏览过文学和艺术作品,并且利用最好的时光在图书馆阅读各种资料”,“但是,我一直觉得自己浪费了大量宝贵的时间”。

特斯拉也坦承了宗教对自己的影响。说自己深深信仰宗教,并说自己“一直乐于相信,我们生存的最大奥秘仍然有待探索,尽管和感官的感受,以及严密、铁面无私的科学教义相对立,但对于我们所见证的奇妙变形过程,死亡本身并不是终结”。特斯拉坚持认为“物质当中没有能量,能量是从周围环境中获得的”。而且他认为这个观点既适用于最庞大的天体,也严格适用于分子和原子。

在特斯拉81岁生日之际,他在生日宴会上宣布了自己的发明成果——星际通信系统。这次他收获了南斯拉夫白鹰大奖章、捷克斯洛伐克的白饰大奖章及布拉格大学的荣誉学位。还谈到一种“不同种类的能量”,会通过一条不到200万分之一厘米的 通道运动。特斯拉认为其他行星上有生命是“确凿无疑”的。并且他表示,其他星球上的高级生物,或许还会把特斯拉的能量束错误地认为是某种形式的宇宙射线。

特斯拉热爱他的故乡,1941年,贝尔格莱德被德军猛烈轰炸,设在这里的特斯拉研究所现代实验室也只剩一片瓦砾。特斯拉非常难过。在和彼得国王会面时,特斯拉说:“我很骄傲,我是一个塞尔维亚人和斯拉夫人。我们的人民不会灭亡,请维护所有南斯拉夫人的统一——塞尔维亚人、克罗地亚人和斯洛文尼亚人。”

(塞尔维亚纸币上的特斯拉像)

特斯拉一生的发明专利上千。作为一名伟大的科学家,特斯拉有着服务全人类的伟大胸怀,他把专利卖得的钱用来研究新技术,表现了一个科学家的良好品格。

1937年,在一个寒冷的夜晚,特斯拉离开纽约人旅馆,漫步在走去给鸽子喂食的路上,被一辆出租车撞到,他拒绝接受治疗,坚持回到旅馆。之后,这位科学怪才要求威廉·凯瑞根去替自己喂鸽子。这次撞击令特斯拉折了三根肋骨,脊背扭伤,卧床不起。后来康复了,从此他的身体更加虚弱。1943年1月8日,女佣发现了特斯拉的死亡,经法医鉴定为死亡时间是1月7日晚上10点30分,死因为冠状动脉血栓,时年86岁。1月12日,2000多人涌入圣约翰大教堂,由牧师用塞尔维亚语主持葬礼。各国科学家政府领导人的颂词和唁电雪片一样飞来。在美国,三位诺贝尔奖得主密立根、康普顿和詹姆斯·弗朗克联合发表了一篇颂词,赞扬特斯拉是“世界杰出的才智人士之一,为现代许多技术的发展铺平了道路。”罗斯福总统和夫人对特斯拉为“科学、工业以及这个国家”做出的贡献表示感激。阿当米奇赞扬到:“特斯拉真实而重要的一部分是活在他的成就里,它将与世长存。这些伟大成就的价值无法估量,它们是构成我们的文明、我们的日常生活、我们当前为遏制战争所做的努力的必不可少的部分……他的生命是一次凯旋……”特斯拉逝世8个月后,美国联邦最高法院宣布一项裁决,裁定他是无线电的发明者。1943年9月,万吨商船“尼古拉·特斯拉”号自由轮下水。1975年,特斯拉的名字被引入美国国家发明家名人堂。特斯拉的骨灰后来于1957年被送回他的出生地。

(贝尔格莱德的特斯拉纪念馆)

特斯拉树立的榜样,激励着那些孤身作战的个人奋斗者。他还喜欢向新闻界炫耀,他那些没有获得专利或者随意公诸于世的发明,多少蒙上了一层神秘的面纱,而且由于他死后留下来的文件处置去向不明,从而导致他的成就仍有一部分笼罩在神秘之中。

1956年,在特斯拉百年诞辰之际,尼亚加拉大瀑布为此举办了特殊的纪念仪式,在公羊岛树立起一座纪念他的雕像。为了纪念特斯拉,芝加哥捐献了一所新的公立学校。特斯拉在美国电气工程师协会的一些老同事分赴欧洲去参加更多的纪念活动,慕尼黑的国际电工委员会用他的名字作为磁感应强度的国际单位。特斯拉在光束武器和微博方面的研究,引得美国、俄罗斯、加拿大等国纷纷涌现用他的名字命名的工程,从天气控制到核聚变都有。他的大批论文资料从美国消失。特斯拉曾经收到过为德国和俄罗斯工作的邀请,他有五个侄儿侄女,但是没有留下遗嘱。联邦调查局把他的遗产交给外国人财产保管处,保管处立即封存了所有的东西。在一次听证会之后,遗产被让与特斯拉的继承人之一——南斯拉夫大使科萨诺维奇。

多年以来,一直有谣传说,特斯拉那些未获专利权的发明或者设想,不只进入了美国空军陆战队,还进入了俄罗斯和一些私营的美国国防企业,最后还流入了从事射线束武器研究的大学研究实验室。从1948年到1978年,外国人财产保管处一直在遭受关于同一主题的各种询问,处于非常尴尬的境地。

科学家难以得到特斯拉的研究笔记和论文,并没有阻碍研究特斯拉的脚步,无数科学家试图重复特斯拉的实验。特斯拉制出过人工火球,而拥有设备精良的现代等离子体物理学家们,制造出来的等离子团的稳定性,与特斯拉制造出来的真实球状闪电不能相提并论。特斯拉的弟子、物理学家、闪电试验专家戈尔卡说:“他(特斯拉)建造的设备,远远领先于我们今天在这方面所制成的任何东西……有的东西他记在日记里,但大量的这类东西却保存在他的脑子里。”

2003年,美国的马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)与马克·塔彭宁(Marc Tarpenning)合伙成立了电动跑车公司,以人所共知的大发明家尼古拉·特斯拉的名字命名。